Cette fiche a pour but de présenter l'utilisation des auxiliaires modaux qui sont très utiles pour exprimer la certitude, le jugement ou caractériser un sujet. Vous pouvez aussi consulter la fiche sur les substituts des modaux ou la rubrique "apprentissage anglais" d' Educastream.

Cette fiche a pour but de présenter l'utilisation des auxiliaires modaux qui sont très utiles pour exprimer la certitude, le jugement ou caractériser un sujet. Vous pouvez aussi consulter la fiche sur les substituts des modaux ou la rubrique "apprentissage anglais" d' Educastream.

Généralités auxiliaires modaux


La grammaire anglaise niveau B2 (indépendant)




    Revoir la fiche B1.
   
RAPPELS

      A.  A quoi servent-ils ?
 
    
Les auxiliaires modaux servent à l'énonciateur pour :
 
1.- exprimer son degré de certitude (ce qu'on appelle souvent la probabilité, c'est-à-dire l'évaluation des chances qu'un événement a de se produire) ;
2.- essayer d'agir sur le sujet de l'énoncé, ou pour porter un jugement sur lui ;
3.- parler des caractéristiques du sujet (et souvent pour les commenter).


Remarques : le même modal peut dans un même énoncé contenir plusieurs de ces valeurs.
Voir plus bas les tableaux récapitulatifs des modaux, de leurs formes et de leurs valeurs.

     
      B. Caractéristiques :
     

-ils ne sont jamais précédés ni suivis de (l'opérateur) to : I can Ø swim.
-ils sont invariables, quelle que soit la personne du sujet grammatical = pas de -S au présent si le "sujet" du groupe verbal contenant le modal est une troisième personne du singulier : she can Ø swim.
-comme l'auxiliaire do (voir fiche sur do), ils n'existent qu'aux formes présente et passée : can/could; may/might; will/would, shall/should. Le cas de must sera étudié séparément.
-ils servent d'auxiliaires de conjugaison pour la base verbale du verbe qui les suit ; ils fonctionnent donc sans be, do, ou have aux formes interrogative et négative : can you swim?

Tableau récapitulatif du sémantisme (= sens véhiculé par) des formes présentes des modaux: can, may, must, shall, will)

modaux

1. degrés de certitude du locuteur (probabilité)

2. agir sur le sujet de l'énoncé

3. dire et commenter les caractéristiques du sujet

can

Logiquement possible :

1. Strong winds can uproot big trees.

Autorisation :

2. Can I invite Jeffrey?

Physiquement ou intellectuellement possible : le sujet peut ou sait faire :

3. She can read and play chess too.

can't

Totalement impossible :

4. It can't be true! I saw him only yesterday!

Interdiction / refus de permission :

5. No, I'm sorry, you can't. I don't like this boy.

Incapacité intellectuelle ou physique du sujet :

6. I can't jump that high!

may

Possible, une chance sur deux :

7. She may be out at this time.

Autorisation, permission, concession, conseil :

8. May I have some more?

9. You may be my brother, but

10. You may also try to work harder.

 

may not

Possible, une chance sur deux que cela ne se fasse pas :

11. She may not agree.

Refus de permission :

12. No, you may not watch that film.

 

must

Quasi certitude :

13. They must be away on vacation.

Contrainte, devoir, obligation :

14. Whether you like it or not, you must pay your taxes!

 

mustn't

Quasi certitude négative (rare):

15. She mustn't be the right person for me.

Interdiction :

16. You mustn't jump red lights!

 

shall

Confiance intime que…, événement inévitable :

17. We shall overcome!

Proposition, promesse, contrainte, commandement :

18. Shall we go out tonight?

19. You shall honor your parents.

20. You like this car? OK, I shall buy it.

 

shan't

Confiance intime que les événements ne se produiront pas (rare) :

21. Don't worry, we shan't disappoint you.

Contrainte, commandement, interdiction :

22. You shall not kill.

 

will

Certitude absolue, prédiction :

23. Someone stole my purse! That will be John.

24. You will meet and marry a rich man.

 

Habitudes, intention, volonté :

25. He will want to come with us.

26. Grumps will fall asleep after lunch.

won't

Certitude absolue négative, prédiction :

27. Believe me, she won't marry him.

 

Refus, volonté négative :

28. She won't come with us.

needn't

 

Absence d'obligation :

29. You needn't cut he grass, the gardener is coming tomorrow.

 

dare

(oser)

n'entre pas dans les catégories ci-dessus.

peut se conjuguer comme un verbe lexical ou comme un auxiliaire.

30. How dare you?

31. I hardly dare to hope she will say yes.

32. I would like to tell her I love her, but I daren't.

 

Tableau récapitulatif du sémantisme* des formes passées des modaux

Ces formes font référence à l'irréel ou au passé chronologique. Elles sont traduites, selon les contextes et leurs valeurs par le passé simple, l'imparfait de l'indicatif ou le présent du conditionnel.


modaux

1. degrés de certitude du locuteur (probabilité)

2. agir sur le sujet de l'énoncé

3. dire et commenter les caractéristiques du sujet

could

Logiquement et physiquement possible :

1. He could succeed easily.

Suggérer, conseiller, permettre :

2. You could invite her from time to time.

3. My father said I could use his car.

Capacité physique ou intellectuelle du sujet :

4. After 1989, I finally could live like a free man.

couldn't

Certitude sur l'impossibilité totale :

5. But that could not be!

Interdire :

6. The teacher reminded us we couldn't eat during class.

Incapacité physique ou intellectuelle du sujet :

7. He couldn't lift more than 200 pounds and lost his medal.

might / might not

Domaine du possible mais pas certain :

8. They might not appreciate your offer.

Suggérer, conseiller, (très discrètement) :

9. You might try being nice to her.

 

should / shouldn't

Hasard, ce qui risque d'arriver :

10. If you should meet Fred,…

11. That shouldn't be too difficult!

Suggérer, conseiller, reprocher :

12. Children should always listen to what their parents have to say.

13. You shouldn't talk to her like that.

 

would / wouldn't

Certitude ou prédiction concernant un moment passé :

14. I told you he would win!

15. I told you he wouldn't fail.

 

Habitudes, volonté, refus du sujet dans un contexte passé :

16. Grumps would fall asleep during the sermon.

17. Gladys wouldn't answer my questions.

dared

(durst)

mêmes remarques que pour la forme du présent.

18. I hardly dared to hope!

19. I didn't dare to tell her.

La forme durst est archaïque et n'est plus utilisée de nos jours.






Ce qui est dit des formes présentes des modaux est valable pour leurs formes passées.
Les formes passées ont toujours une valeur dite "déréalisante" (moins grande chance selon l'énonciateur pour que la relation sujet/base verbale de se réaliser, ou pression plus faible sur le sujet de l'énoncé ou le co-énonciateur, effet de politesse, etc …) par rapport aux formes présentes :

    * He shall do it whether he likes it or not. (à je vais personnellement veiller à ce que cela soit).
    * He should do it whether he likes it or not. (à je conseille personnellement qu'il le fasse, mais sans plus).
    * He may be held up by the traffic. (à simple hypothèse plausible).
    *  He might be held up by the traffic. (à autre hypothèse plausible mais à laquelle je donne moins de chances de se réaliser).

Cliquer sur les liens pour accéder aux fiches sur les modaux
will, shall, may, can, must


Exercices : les auxiliaires modaux