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Be+ing ou la forme progressive

 

I. Parmi ses emplois courants

La forme en be+ing sert souvent à commenter ce que l'on dit, même lorsqu'il s'agit d'habitudes et surtout si elles sont mauvaises ou si elles déplaisent à celui qui parle.

 

Comparez :

1. He sometimes borrows money.

Et :

2. He's always borrowing money.

 

Cette nuance existe à toutes les formes verbales et à tous les temps. Notez bien que les énoncés 1 et 2 ne sont pas dits sur le même ton :

 

1 = simple information; 2 = reproche, désapprobation, etc…. Voir la fiche sur le présent simple.

 

II. Be+ing au présent et sa valeur de "futur"

Cette forme est souvent utilisée pour parler des projets déjà établis (faits ou simplement pensés avant qu'on les mentionne).

 

- Any plans for tonight? = Des / pas de projets pour ce soir ?
- Yes, we're eating out. = Oui / si, nous mangeons au restaurant.

 

Cette tournure est très pratique pour dire qu'on est déjà occupé (= trouver une excuse –vraie ou fausse– pour dire non…!)

 

- Are you free tomorrow for lunch? = Tu es / vous êtes libre(s) demain pour déjeuner ?
- Unfortunately I'm having lunch with Joey. Maybe another time? = Malheureusement, je déjeune (déjà) avec Joey. Une autre fois, peut-être ?...

Il est clair que dans ces deux situations les actions ne sont pas "en train de se faire".

 

III. Passé et be+ing

Tout ce qui est dit des valeurs de be+ing au présent peut être transposé dans un contexte passé.

 

L'emploi le plus courant reste celui qui permet de dire qu'une action avait commencé ou était en cours quand un autre événement est intervenu.

- When the door bell rang, I was doing the laundry. = Quand on a sonné à la porte, je faisais la lessive / j'étais en train de faire la lessive / j'avais les mains dans la lessive.

Notez que dans ce cas précis, c'est l'imparfait (de l'indicatif) que l'on utilise en français.

 

 

- What on earth were you doing? It took you five minutes to open the door! = Mais qu'est-ce que tu faisais donc / fabriquais ? Tu as mis cinq minutes à venir m'ouvrir !

- What do you think? As usual, I wasn't doing anything! = Qu'est-ce que tu crois ? Je ne faisais rien, comme d'habitude !

Les formes de la conjugaison sont donc les mêmes que celles du présent, mais ici be est employé à sa forme passée ( was/were1 ).

 

Tableau récapitulatif des conjugaisons d'un verbe à la forme en be + ing au passé (prétérit)

Personnes

Forme +

Forme ?

Forme -

1ère sing

I was working

Was I working ?

I was not / I wasn't working

2ème sing

You were working

Were you working ?

You were not / You weren't working

3ème sing masc

He was working

Was he working ?

He was not / He wasn't working

3ème sing fem

She was working

Was she working ?

She was not / She wasn't working

3ème sing neutre

It was working2

Was it working ?

It was not / It wasn't working

1ère plur

We were working

Were we working ?

We were not / We weren't working

2ème plur

You were working

Were you working ?

You were not / You weren't working

3ème plur

They2 were working

Were they working ?

They were not / They weren't working

 

 

 

1. Revoir la fiche A2 sur be et have
2. Lorsque le sujet est un objet "work" prend le sens de "fonctionner"

 

 

 

Exercices : be+ing ou la forme progressive