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Les substituts des modaux


Sommaire les substituts des modaux
La grammaire anglaise niveau B1  (intermédiaire)
Les substituts des modaux niveau A2 (débutant)

 

 


 

 

 

 

 

 

    I. Les substituts suivants viennent compléter ceux vus en A2 ( voir fiche les substituts des modaux)

 

 

 

 

Notions de certitude, intention, immédiateté :

be about to + BV (voir fiche sur → l'expression de la futurité B1).

 

 

Notions de prédiction ou de prédestination :

is to + BV (voir fiche sur
l'expression de la futurité B1).


Notion d'obligation ou de contrainte :

be (obliged) to + BV : en fait on a ici deux possibilités : l'une très explicite (be obliged/supposed to) ou une autre valeur de am to/is to/are to :


         Exemples          

- I am to be there by Monday at the latest. = Il faut que je sois là-bas lundi, dernier délai.
- They were to come alone. = Ils étaient censés venir seuls.
- You were not to tell him. = (Il était convenu que) Tu ne devais rien lui dire.

Dans tous ces cas on peut intercaler les adjectifs obliged ou supposed, suivant le sens, entre be et to.


Notion d'habitude passée :

used to + BV (voir fiche B1 sur le simple past).

 

Notion de contrainte morale :

ought to + BV :

- One ought to be generous with the poor. = On devrait / on se doit d' / être généreux avec les démunis.

 

 

 

II. Modal ou substitut ? Y a-t-il une différence ?



Quand le modal n'existe pas (certains contextes passés ou futurs) le problème ne se pose pas vraiment. C'est quand les deux tournures coexistent (contextes présents ou passés, voire irréels) que le message peut être plus subtil à comprendre. Le tableau qui suit illustre la "concurrence" qui existe entre modaux et substituts.

Retenez avant tout que :

• Le modal, quel qu'il soit, implique un fort engagement du locuteur : c'est lui qui impose, conseille, évalue, etc…, en d'autres termes c'est son opinion personnelle qu'il donne. On parle dans ce cas d'énoncé "subjectif".

• Lorsqu'il choisit d'employer un substitut, il se désengage en quelque sorte, et s'appuie sur des éléments extérieurs ; l'effet de sens est celui d'un engagement moindre, c'est pourquoi l'on parle alors d'énoncés "objectifs".



         Exemples          

- You will marry a very rich old man. prédiction personnelle qui ne s'appuie sur rien.
- Look at those clouds! It's going to rain hard.
qui dit gros nuages, dit pluie, c'est physique.

Ou encore :

- When I was a child, my grandfather and I used to go (1) to church every Sunday, but he would (2) regularly fall asleep during the sermon and start to snore.
en (1) je dis que ce dont je parle est révolu ; en (2) également, mais je commente avec would les caractéristiques de mon grand-père. Notez que l'adverbe regularly vient renforcer ce commentaire (humoristique ici).

Autre situation :

- You are not to tell him anything.
La contrainte est extérieure au locuteur qui dit en fait : "ce n'est pas moi qui t'impose cela, c'est ce qui a été décidé", ou "ce qu'il est prudent de faire".
- You must not tell him anything.
C'est moi, locuteur, qui interdit de …

 

 

 

 

 

 

Tableau récapitulatif des modaux et de leurs substituts1

 

 

 

 

 

modaux substituts
Can Be able to / be allowed to (capacité, autorisation)
Will Be about to (certitude, intention, immédiateté)
Shall / will Be going to (certitude, intention)
Shall / will Am to / is to / are to (prédiction, prédestination)
May / might Be allowed to (permission)
Must Have to (nécessité)
Must Be (obliged, supposed) to (contrainte, obligation)
Should Ought to (conseil, contrainte morale)
Would Used to2 (état, habitudes et caractéristiques révolus)



1. revoyez la page B1 sur lien les modaux lien droite et celle sur lien la futurité lien droite.
2. le seul à avoir besoin d'un auxiliaire (did) pour être conjugué aux formes négative et interrogative.

 

 

 

 

 

III. Les semi-modaux



Had better + BV : cette expression sert à exprimer un conseil, voire une menace, suivant le contexte et le ton employé :

         Exemples          

- You had better do what I say. = Tu ferais / vous feriez mieux de faire ce que je dis.
Had better fonctionne comme un auxiliaire (= il est suivi d'une base verbale) :
- Hadn't you better do as he says? = Est-ce que tu ne ferais pas mieux de faire comme il dit ?


Had rather / would rather : ces deux tournures permettent d'exprimer le souhait ou la préférence. Elles sont suivies soit d'une base verbale, soit d'un prétérit modal si le souhait ou la préférence portent sur une autre personne que le locuteur lui-même.



         Exemples          

- I'd rather you stayed3. = Je préfèrerais que vous restiez.
- Would you rather stay? = Préfèreriez-vous rester ?

Remarques :

1). La forme 'd remplace soit had soit would sans différence de sens.
2). Had et would fonctionnent comme des auxiliaires (= ils n'ont pas besoin de did aux formes interrogative et négative).


• La notion de besoin ou de nécessité est rendue par le verbe need qui selon les cas est utilisé comme un modal (+BV) (voir fiche B1 sur → les modaux), soit comme verbe ordinaire, ( need to +BV) tout dépend de l'implication personnelle du locuteur :

Comparez :

- Look, I took care of the garden while you were away.
-Thank you, but you needn't have. = Regardez, je me suis occupé du jardin pendant votre absence. – Merci mais ce n'était pas nécessaire / vous n'aviez pas à le faire.

- Thank you, but you didn't need to do that. = Merci, mais vous n'aviez pas besoin de faire ça.

• La notion de témérité ou de courage (oser) est rendue par le verbe dare qui, lui aussi, fonctionne tantôt comme un modal (+BV), tantôt comme un verbe ordinaire ( dare to + BV) :
Comparez :

- She dared not tell her parents. = Elle n'a pas osé en parler à ses parents.
- Why don't you propose to her? – I don't dare to. = Pourquoi ne la demandes-tu pas en mariage ? – Je n'ose pas.



3. (renvoi à l'irréel) traduit par un subjonctif présent.

 

 

 

Exercices : les substituts des modaux

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