Educastream, organisme spécialisé dans le soutien scolaire, propose en ligne de nombreux services allant des cours particuliers d'anglais aux cours de maths. Cet article sur les relatifs fait partie de la grammaire anglaise proposée par Educastream. Le cours sur les substituts modaux est aussi disponible.

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Les relatifs


Sommaire sur les relatifs
La grammaire anglaise niveau A2  (débutant)
Les relatifs niveau B1 (intermédiaire)





    I. Principes à retenir





  • Hormis l'un d'entre eux (that), ils ont pour origine des mots interrogatifs. (voir fiche sur → les mots interrogatifs).

Les pronoms relatifs introduisent des subordonnées relatives qui apportent des informations supplémentaires concernant l'antécédent ou permettent de le définir.


  • Leur forme change selon la nature de l'antécédent : humain ou non-humain.

- Who et ses dérivés sont employés avec un antécédent humain :
who est la forme du pronom lorsqu'il est sujet (= qui) ;
- The woman who is speaking … = La femme qui parle …
whom est la forme du pronom lorsqu'il est complément d'objet (direct ou indirect) (= que, dont) ;
- The man about whom we are talking (ou the man whom we are talking about)… = L'homme dont nous parlons…
- The boy whom you can see over there… = Le garçon que tu peux apercevoir là-bas…
whose est la forme du relatif complément de nom à caractère possessif (= dont) ;
- The woman whose1 dog… = La femme dont le1 chien…

- Which remplace tous les antécédents non-humains (animaux, choses, idées, etc…). Il ne change pas de forme quelle que soit sa fonction.


         Exemples          


- The clouds which are closing in… = Les nuages qui se rapprochent… (sujet).
- The facts which we must study first… = Les faits que nous devons étudier en priorité… (COD).
- The palace, the roof of which3 was torn away by the storm,… = Le palais, dont le toit3 (= le toit duquel…) a été arraché par la tempête… (complément de nom, génitif).

- Where (= où) renvoie à un antécédent indiquant un lieu.
- The country where I prefer to spend my holidays… = Le pays où je préfère passer mes vacances…



- That2 remplace tout type d'antécédent, humain ou non-humain. Il peut donc remplacer who/whom ou which mais pas whose



- The facts that we must study first…
- The boy that you can see over there…
Etc…



Ii. Particularités des relatifs anglais


  • En anglais moderne courant le relatif whose remplace of which, même si l'antécédent n'est pas humain :

- The palace, the roof of which3 was torn away by the storm,… = The palace, whose roof was torn away…



L'anglais remplace souvent les relatifs whom, which, that par le relatif Ø (=effacement du relatif), ce qui est impossible en français. Mais cet effacement n'est pas possible si le relatif est sujet ou complément de nom :


- The facts which we must study first… = The facts Ø we must study first…
- The boy whom you can see over there… = The boy Ø you can see over there…


  • Lorsque le relatif est précédé d'une préposition, celle-ci est couramment rejetée à la fin de la subordonnée :

- The man about whom we are talking → the man whom we are talking about.
Mais dans ce cas, il est encore plus courant d'effacer également le relatif :
- The man Ø we are talking about…
- The report Ø I'm referring to…
= Le rapport auquel je fais référence…
  • Le relatif that ne peut être précédé d'une préposition (contrairement à who et which) et le rejet de la préposition en fin de subordonnée introduite par that est considéré comme populaire et peu élégant.

- The place that I'm going to… (= L'endroit où je me rends…)



1. notez l'absence obligatoire d'article derrière whose, et sa présence derrière "dont". Les mots au génitif (voir fiche sur lien la possession lien droite) ne sont jamais suivis de the.
2. voir lien la fiche A2 : les démonstratifs.
3. notez la différence dans l'ordre des mots dans les deux langues.



Exercices : les relatifs