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Les prépositions


Sommaire sur les prépositions
La grammaire anglaise niveau B1  (intermédiaire)
Les prépositions niveau A1 (novice)
Les prépositions niveau A2 (
débutant)



    I. Préposition ou particule adverbiale ?



 

  • Une préposition sert à introduire un complément pour le mot (nom, adjectif, verbe) qui la précède :

- I go to work by bus. → work complément de lieu (de go), bus complément de moyen (de go).

  • Une particule adverbiale fait partie du verbe qu'elle accompagne et en change le sens originel :

- He ran to school. = il est parti à l'école en courant. (run = courir); to : préposition.
- He ran away = il s'est enfui. (run away = s'enfuir); away : adverbe.


  • Les verbes suivis d'une particule adverbiale sont appelés "phrasal verbs" (= verbes-groupes-de-mots).


  • Problème N°1 : de nombreux mots sont tantôt prépositions tantôt adverbes ! (Voir tableau récapitulatif ci-dessous) :

- The phone is ringing but he goes on reading! (go on : continuer de); on : adverbe. (= Le téléphone sonne, mais il continue de lire/ poursuit sa lecture).
- Quick! Get on that train! (get on a train : monter dans un train); on : préposition. (= Dépêche ! Monte dans ce train !)


Problème N°2 : un grand nombre de verbes à particule sont également suivis d'une préposition pour introduire leur complément.


         Exemples          

- Look = paraître, sembler, regarder,…
- Look for (sth) = (verbe + préposition) chercher Ø quelque chose
- Look out = (verbe à particule) faire attention
Mais :
- Look out for that bus! = Fais attention à ce bus !



II. Comment différencier un verbe + préposition d'un verbe + particule adverbiale ?



  • Quand un verbe est suivi de deux de ces mots, le premier (1) est la particule et le second (2) une préposition. (Cf. ci-dessus : Look out (1) for (2) that bus!).


  • La compréhension est plus problématique dans un cas comme le suivant :



         Exemples          

1. He got off the horse.
2. Her fingers were so swollen by the cold that she couldn't get off her rings.


  • Dans le premier cas, off est une préposition (= il descendit du cheval).
    Si l'on remplace horse par le pronom personnel, on obtient : He got off it. (= il en descendit). *He got it off1 est ici impossible et n'aurait aucun sens.


  • Dans le second cas, off est la particule qui transforme le sens du verbe get (toujours très vague sauf lorsqu'il veut dire "obtenir, avoir") en verbe get (sth) off = retirer quelque chose. = Le froid lui avait tellement gonflé les doigts qu'elle ne pouvait plus retirer ses bagues.
    Si l'on remplace rings par le pronom personnel, on obtient
    she couldn't get them off, le COD (them) venant s'intercaler entre les deux parties du verbe get off2. Et c'est *She couldn't get off them qui deviendrait à son tour impossible.


  • Il faut donc être très attentif au contexte car si, au lieu de bagues, il avait été question de vêtements par exemple dont elle n'aurait pas pu s'extirper, alors la tournure she couldn't get off them prenait du sens (se défaire de). Et pour couronner le tout, la phrase she couldn't get them (les vêtements) off est aussi acceptable car dans ce cas get off prend le sens de retirer (= se dévêtir).
    En fait, tout dépendait ici de savoir qui emprisonnait quoi !
    Les exercices que nous allons vous proposer seront moins ambigus !



Notez que les "phrasal verbs" ont souvent des équivalents d'origine latine : find out = discover




1. le signe *devant un énoncé indique que celui-ci est incorrect ou indicible (= ça ne peut pas se dire).
2. lorsqu'il est court, le COD d'un verbe à particule s'intercale le plus souvent entre le verbe et la particule.

 

Tableau récapitulatif des prépositions et des particules adverbiales





prépositionsSens1particules adverbiales2Sens


abackà l'improviste
aboardà bord (d'un navire, train, etc…)aboardà bord, adv. de lieu
aboutà propos de, au sujet de, concernant, autour deaboutenviron, à peu près, dans les parages, etc…
aboveau-dessus deaboveau dessus


abroadoutremer, à l'étranger
acrossd'un côté à l'autre, de l'autre côté de, en travers de, à traversacrossd'un côté à l'autre
afteraprès, au bout de, plus loin que, une fois passé qchafteraprès, ensuite
againstcontre

ahead ofdevantaheaddevant, en avant, en avance
along / alongsidele long de / à côté de,along / alongsidele long, à côté, avec
among(st)parmi



apart (from)séparé, à l'écart, hormis
aroundautour dearoundautour, ici et là
ascomme, en tant que

as far as jusqu'à (lieu, quantité)

aside fromsaufasidede côté, sur le côté
atà

away fromà… de, loin deawayidée d'éloignement
back fromde retour debackidée de retour ou de recul


backward(s)vers l'arrière, en arrière
beforeavant, avant de, devantbeforeavant
behindderrièrebehindderrière, en retard
belowau-dessous de, sous, en dessous debelowen bas
beneathtout en dessous

besideà côté de

betweenentre

beyondau-delà de

bypar, en, de, à côté de, selonbyidée de proximité, de succès
downen bas dedownvers le bas
forpour, pendant



forthvers l'avant
fromde, (origine)



forward(s)vers l'avant
inen, dansintoute idée d'entrée, d'inclusion
insideà l'intérieur de, dans les limites deinside
à l'intérieur
intodans (avec mouvement)

likecomme

nearprès de

ofde

offidée de séparationoffidée de séparation, d'arrêt
onsuronidée de continuité
ontosur (avec mouvement)

on top ofpar-dessus



outidée d'extériorité, d'éloignement, de fin
out ofhors de, par

outsideà l'extérieur deoutside
à l'extérieur, dehors
overau-dessus de, sur, par dessus, plus deoverau- dessus, par dessus
pastaprès, au-delà de, devantpastdevant, idée de proximité
throughà travers, au moyen de, de telle date à telle date, par, grâce à, à cause dethroughidée de traversée, de retour à l'état initital, et d'achèvement
toà, vers, en direction de, pourtoidée de retour (à l'état conscient)


togetheridée de rassemblement, de collection
toward(s)vers, en direction de

undersousunderidée d'infériorité, d'immersion, etc…
underneathsous

upen haut, vers le hautupidée de mouvement vers le haut, de complétion
uponsur, idée de rencontre

withavec

withindans les limites de, à l'intérieur de

withoutsanswithoutidée de privation


1. nous ne notons ici que les adverbes les plus courants qui accompagnent des verbes et permettent la formation de "phrasal verbs".
2. il s'agit ici de sens global de ces mots, pas de traductions littérales systématiques.
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