Cette section étudie les différents auxiliaires modaux. N’hésitez pas à consulter le cours sur les coordinations et subordinations ou la rubrique "formation professionnelle anglais" d’ Educastream pour une meilleure maîtrise de l’anglais.

Les auxiliaires modaux


Sommaire les auxiliaires modaux
La grammaire anglaise niveau B1  (intermédiaire)
Les auxiliaires modaux niveau A1 (novice)
Les auxiliaires modaux niveau A2 (débutant)




    I. Généralités

  • A quoi servent-ils ?

Les auxiliaires modaux servent au locuteur pour :

1. - exprimer son degré de certitude (ce qu'on appelle souvent la probabilité, c'est-à-dire l'évaluation des chances qu'un événement a de se produire) ;
2. - essayer d'agir sur le sujet de l'énoncé, ou pour porter un jugement sur lui ;
3. - parler des caractéristiques du sujet (et souvent pour les commenter).
Remarques : le même modal peut dans un même énoncé contenir plusieurs de ces valeurs.
Voir plus bas le tableau récapitulatif des modaux, de leurs formes et de leurs valeurs.


  • Caractéristiques :

- ils ne sont jamais précédés ni suivis de (l'opérateur) to : I can Ø swim.
- ils sont invariables quelle que soit la personne du sujet grammatical = pas de -S au présent si le sujet est une troisième personne du singulier : She can Ø swim.
- comme l'auxiliaire do (voir fiche sur → do, did, doing, done), ils n'existent qu'aux formes présente et passée, must excepté : can/could; will/would, etc…
- ils servent d'auxiliaires de conjugaison pour la base verbale du verbe qui les suit ; ils fonctionnent donc sans be, do, ou have aux formes interrogative et négative : Can you swim?



II. Tableau récapitulatif : valeurs des formes présentes des modaux: can, may, must, shall, will



modaux 1. degrés de certitude du locuteur (probabilité) 2. agir sur le sujet de l'énoncé 3. dire et commenter les caractéristiques du sujet
can Logiquement possible :
1. Strong winds can uproot big trees.
Autorisation :
2. Can I invite Jeffrey?
Physiquement ou intellectuellement possible : le sujet peut ou sait faire :
3. She can read and play chess too.
can't1 Totalement impossible :
4. It can't be true! I saw him only yesterday!
Interdiction / refus de permission:
5. No, I'm sorry, you can't. I don't like this boy.
Incapacité intellectuelle ou physique du sujet :
6. I can't jump that high!
may Possible, une chance sur deux :
7. She may be out at this time.
Autorisation, permission, concession, conseil :
8. May I have some more?
9. You may be my brother, but …
10. You may also try to work harder.

may not Possible, une chance sur deux que cela ne se fasse pas :
11. She may not agree.
Refus de permission :
12. No, you may not watch that film.

must Quasi certitude :
13. They must be away on vacation.
Contrainte, devoir, obligation :
14. Whether you like it or not, you must pay your taxes!

mustn't1 Quasi certitude négative (rare):
15. She mustn't be the right person for me.
Interdiction :
16. You mustn't jump red lights!

shall Confiance intime que…, événement inévitable :
17. We shall overcome!
Proposition, promesse, contrainte, commandement :
18. Shall we go out tonight?
19. You shall honor your parents.
20. You like this car? OK, I shall buy it.

shan't1 Confiance intime que les événements ne se produiront pas (rare) :
21. Don't worry, we shan't disappoint you.
Contrainte, commandement, interdiction :
22. You shall not kill.

will Certitude absolue, prédiction :
23. Someone stole my purse! That will be John.
24. You will meet and marry a rich man.

Habitudes, intention, volonté :
25. He will want to come with us.
26. Grumps will fall asleep after lunch.
won't1 Certitude absolue négative, prédiction :
27. Believe me, she won't marry him.

Refus, volonté négative :
28. She won't come with us.
needn't2
Absence d'obligation :
29. You needn't cut he grass, the gardener is coming tomorrow.


1. Ces formes sont les formes contractées de cannot, must not, shall not, will not.
2. n'existe qu'à la forme négative.



Remarques :
- il est dangereux pour la compréhension des documents d'associer systématiquement l'idée "d'auxiliaires du futur" à shall et will, comme le montrent certaines des traductions ci-dessous.
- on lit dans d'anciennes grammaires que shall serait réservé aux sujets de la première personne (I, we) et will aux autres. L'usage moderne dément cette légende. Voir les exemples proposés.

Traduction des exemples du tableau ci-dessus :

1. Il arrive que des vents forts déracinent les gros arbres.
2. Puis-je /est-ce que je peux inviter Jeffrey ?
3. Elle sait lire mais aussi jouer aux échecs.
4. C'est impossible/cela ne peut pas être ! Je l'ai vu hier encore.
5. Non, désolé, tu ne peux pas. Je n'aime pas ce garçon.
6. Je ne peux pas sauter si haut que ça !
7. Il se peut qu'elle soit sortie à cette heure.
8. Puis-je en avoir encore ? (cf. Oliver Twist).
9. Tu es peut-être mon frère mais…
10. Tu peux aussi essayer de faire des efforts.
11. Il se peut qu'elle ne soit pas d'accord.
12. Non, tu ne peux pas regarder ce film !
13. Ils doivent être partis en vacances.
14. Que cela vous plaise ou non, vous devez payer vos impôts !
15. Ce ne doit pas être la bonne personne pour moi / Elle n'est sans doute pas la personne qu'il me faut.
16. Vous ne devez pas "griller" les feux rouges !
17. Nous vaincrons !
18. Et si nous sortions ce soir ?
19. Tes parents, tu honoreras.
20. Cette voiture te plaît ? Bon, je te l'achèterai.
21. Ne te tracasse pas. Nous ne te décevrons pas.
22. Tu ne tueras point.
23. Quelqu'un a volé mon sac ! Je suis sûre que c'est John.
24. Vous allez rencontrer et épouser un millionnaire.
25. Il voudra / va vouloir venir avec nous.
26. Grand-père s'endort toujours après le déjeuner.
27. Crois-moi, elle ne l'épousera pas.
28. Elle ne veut pas nous accompagner.
29. Tu n'as pas besoin de tondre la pelouse, le jardinier vient demain.


III. Tableau récapitulatif : valeurs des formes passées des modaux



Ces formes font plus souvent référence à l'irréel qu'au passé chronologique.
Elles sont traduites, selon les contextes et leurs valeurs par le passé simple, l'imparfait de l'indicatif3 ou le présent du conditionnel.



modaux 1. degrés de certitude du locuteur (probabilité) 2. agir sur le sujet de l'énoncé 3. dire et commenter les caractéristiques du sujet
could Logiquement et physiquement possible :
1. He could succeed easily.
Suggérer, conseiller, permettre :
2. You could invite her from time to time.
3. My father said I could use his car.
Capacité physique ou intellectuelle du sujet :
4. After 1989, I finally could live like a free man.
couldn't Certitude sur l'impossibilité totale :
5. But that could not be!
Interdire :
6. The teacher reminded us we couldn't eat during class.
Incapacité physique ou intellectuelle du sujet :
7. He couldn't lift more than 200 pounds and lost his medal.
might / might not Domaine du possible mais pas certain :
8. They might not appreciate your offer.
Suggérer, conseiller, (très discrètement) :
9. You might try being nice to her.

should / shouldn't Hasard, ce qui risque d'arriver :
10. If you should meet Fred,…
11. That shouldn't be too difficult!
Suggérer, conseiller, reprocher :
12. Children should always listen to what their parents have to say.
13. You shouldn't talk to her like that.

would / wouldn't Certitude ou prédiction concernant un moment passé :
14. I told you he would win!
15. I told you he wouldn't fail.

Habitudes, volonté, refus du sujet dans un contexte passé :
16. Grumps would fall asleep during the sermon.
17. Gladys wouldn't answer my questions.


Traduction des exemples du tableau ci-dessus :

1. Il pourrait aisément réussir.
2. Tu pourrais l'inviter de temps en temps.
3. Mon père a dit que je pouvais utiliser sa voiture.
4. Après 1989, je pus enfin vivre en homme libre.
5. Mais cela ne pouvait pas être !
6. Le maître nous rappela que nous n'étions pas autorisés à manger pendant les cours.
7. Il fut dans l'impossibilité de soulever plus de 100 kg et perdit son titre.
8. Il se pourrait qu'ils n'apprécient pas votre offre. / Ils pourraient ne pas…
9. Tu pourrais essayer la gentillesse avec elle.
10. Si par hasard vous rencontriez Fred,…
11. Ça ne devrait pas poser trop de problèmes !
12. Les enfants devaient toujours écouter ce que leurs parents ont à dire.
13. Tu ne devrais pas lui parler comme ça.
14. Je t'avais dit qu'il gagnerait !
15. Je t'avais dit qu'il n'échouerait pas.
16. Pépé s'endormait régulièrement pendant le sermon.
17. Gladys refusait / ne voulait pas répondre à mes questions.


3. voir fiche sur les traductions de l'imparfait français.


Remarque : must existe dans des contextes passés, en particulier dans les cas de discours rapporté (indirect) : He said I must stop smoking before it was too late. = Il a dit que je devais m'arrêter de fumer avant qu'il ne soit/fût trop tard.


IV. Modal + have + participe passé



Toutes les formes des modaux peuvent être combinées avec have + participe passé si l'action considérée renvoie au passé. Leurs valeurs restent les mêmes.

             Exemples          

- She can't have done that! = Elle n'a pas pu faire ça ! Il est impossible qu'elle ait fait cela !
- You should have been nicer to them. = Tu aurais dû être plus gentil avec eux/elles.
- They must have been very disappointed. = Ils /elles ont dû être très déçu/es.
- If you had listened to my advice, you would have made it! = Si tu avais écouté mes conseils, tu y serais arrivé.



V. Modal + be + ing



On combine aussi l'emploi des modaux avec la forme en be+ing. Dans ce cas, le locuteur intervient doublement pour dire ce qu'il pense. Voir la fiche sur les valeurs de be+ing.

             Exemples          

- Tomorrow at this time I will be having lunch with my boss. = Demain à cette heure je serai en train de déjeuner avec mon patron.
- You will have to excuse us. We must be going now. You know how it is with young children… = Vous allez devoir nous excuser mais il faut que nous prenions congé. Vous savez ce que c'est avec de jeunes enfants…



VI. Modal + have + been + ing



Enfin, les modaux peuvent être accompagnés à la fois de have + participe passé et be + ing :
If you had worked harder you wouldn't have been taking your exam again in September. = Si tu avais travaillé plus dur tu n'aurais eu à repasser / tu n'aurais pas repassé ton examen en septembre.



VII. Modal et voix passive



On rencontre aussi assez couramment les modaux accompagnant la voix passive. (Voir la fiche sur le passif → la voix passive).



- But for the strong gales the victims might have been rescued. = S'il n'y avait pas eu de si fortes rafales de vent, on aurait peut-être pu secourir les victimes / les victimes auraient peut-être pu être secourues.

Remarque : il est possible de rencontrer des combinaisons verbales très complexes (cinq verbes) contenant les associations 4, 5, 6, 7 ci-dessus. "But … enough is enough…"


VIII. Les autres formes verbales liées à la modalité



Voir les fiches sur les auxiliaires modaux :

- Niveau A1
Les auxiliaires modaux
- Niveau A2
Les auxiliaires modaux

 
Exercices : les auxiliaires modaux
Cette section étudie les différents auxiliaires modaux. N’hésitez pas à consulter le cours sur les coordinations et subordinations ou la rubrique "formation professionnelle anglais" d’ Educastream pour une meilleure maîtrise de l’anglais.