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Les auxiliaires modaux


Sommaire les auxiliaires modaux
La grammaire anglaise niveau A1  (novice)
Les auxiliaires modaux niveau A2 (débutant)
Les auxiliaires modaux niveau B1 (intermédiaire)




    Les auxiliaires modaux : CAN



Can est l'équivalent du verbe "pouvoir" et comme lui, il peut prendre plusieurs sens selon les contextes.




I. Caractéristiques



Ce sont celles de tous les auxiliaires modaux :
  • Il est auxiliaire, c'est-à-dire qu'il ne se conjugue pas avec do, be ou have.
  • Il n'a que deux formes
  • Comme les autres auxiliaires modaux que vous rencontrerez plus tard, il n'a pas de participe passé, ni de participe présent.

Il est toujours suivi d'une base verbale : I can Ø read. C'est-à-dire que l'on ne trouve jamais de mot (comme to) entre lui et le verbe qui le suit.

  • Il n'est jamais précédé de to.
  • Au présent, si le sujet de la phrase est à la 3ème personne du singulier, il ne prend pas le –S final.
 

II. Emploi et sens



En fait, il fonctionne comme le verbe "pouvoir" en français à ceci près que sa forme est toujours la même (= ne change pas avec la personne du sujet : 1ère, 2ème, 3ème,…) et qu'il est suivi d'une base verbale, comme "pouvoir" est directement suivi d'un infinitif : I can Ø read = Je sais Ø lire1; Can you Ø read? = Sais-tu Ø lire ? ; He can't Ø read. = Il ne sait pas Ø lire.
  • Suivant les situations, il permet à celui qui parle d'exprimer soit la capacité physique ou intellectuelle (pouvoir, savoir + infinitif), soit la permission, surtout en anglais actuel2.

             Exemples          


- Can you swim? - Yes, I can (swim) / No, sorry, I can't. (capacité physique)
- Can you play chess? - Yes, I can (play chess) / No, sorry, I can't. (capacité intellectuelle)
- Can I go out tonight? - Yes, you can (permission) / No, you can't (permission)
  • Le verbe "pouvoir" a également ces deux valeurs4.
  • Tableau récapitulatif de conjugaison:

 PersonnesForme +
 Forme ?
 Forme -
 1ère singulier
 I can work
 Can I work ?
 I cannot / I can't work
 2ème singulier
 You can work
 Can you work ?
 You cannot / You can't work
 3ème masculin singulier
 He can work
 Can he work ?
 He cannot / He can't work
 3ème féminin singulier
 She can work
 Can she work ?
 She cannot / She can't work
 3ème neutre singulier
 It can work3
 Can it work ?
 It cannot / It cannot work
 1ère pluriel
 We can work
 Can we work ?
 We cannot / We can't work
 2ème pluriel
 You can work
 Can you work ?
 You cannot / You can't work
 3ème pluriel
 They can work3
 Can they work ?
They cannot / They can't work

* pour conjuguer les autres auxiliaires modaux, il vous suffira de remplacer can par l'auxiliaire en question.




III. Prononciation



Can peut être...

- Accentué (formes négative, interrogative ou lorsqu'il n'est suivi d'aucun verbe) auquel cas il se prononce [kqn] : - Can you read?Yes, I can. / No, I cannot.
- Non-accentué (forme affirmative) auquel cas il se prononce [kn].

  • A la forme négative contractée (can't) il se prononce [knt] en anglais britannique et [knt] en anglais américain.

1. En français, il arrive souvent qu'une préposition précède un infinitif : Je viens de parler, j'ai à faire, j'ai besoin d'argent pour acheter …
2. Vous verrez qu'il existe un auxiliaire plus formel pour faire référence à la notion d'autorisation.
3. Si le sujet est "neutre" work veut dire "marcher, fonctionner", et non plus "travailler".



Exercices : les auxiliaires modaux
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