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Le présent simple


Sommaire le présent simple
La grammaire anglaise niveau B1  (intermédiaire)
Le 
présent simple niveau A1 (novice)
Le présent simple niveau A2 (
débutant)


    I. Emploi du présent simple pour décrire ce que l'on fait au moment de parole




  • ceci est assez courant dans les émissions de télévision où le locuteur explique ce qu'il est … en train de faire sous les yeux des spectateurs1 !
    "And now, I mix the flour with the milk, and I add" = Et maintenant, je mélange la farine et le lait et j'ajoute…


  • Les journalistes sportifs l'emploient pour décrire ce qui se passe au moment de parole1 :
    "Beckham runs past Henry, shoots and … scores his second goal!" = Beckham évite Henry, tire et … marque son second but !


  • Emploi dit "performatif" : on fait ce qu'on dit en le disant :
    I command you to stop the car right now! = Je vous ordonne d'arrêter cette voiture immédiatement !


  • Les auteurs de pièces de théâtre ou de scenario l'utilisent pour donner les indications scéniques aux acteurs :
    Romeo takes a step forward and kisses Juliet. = Roméo fait un pas en avant et embrasse Juliette.



II. Emploi du présent simple dans des contextes passés



  • Les journaux écrits l'emploient dans les légendes sous des photos qui représentent des faits … passés :
    Gordon Brown yesterday in Beijing shakes hands with China's President. = Hier à Pékin, Gordon Brown sert ici la main du président chinois.


  • Ils emploient aussi le présent simple dans les titres (qui forcément portent sur des faits passés) :
    Bank robber strikes again! = Le dévaliseur de banques frappe à nouveau !
    Police bust drug gang. = Les policiers démantèlent un gang de trafiquants.


  • Le présent de narration existe en anglais ; il permet de donner plus de vie à un récit :
    "I come home the next night to the sound of trouble…2" = Le lendemain soir, en rentrant à la maison, j'entends des bruits de dispute…



III. Emploi du présent simple dans des contextes "futurs"



L'anglais n'a pas de temps "futur" au sens français du terme : toutes les références à l'avenir se font avec des verbes ou des auxiliaires conjugués au présent :


         Exemple          

- She won't be coming. = Elle ne viendra pas. (présent du modal will).
- It's going to rain. = Il va pleuvoir. (présent de be).
- You are to start early tomorrow. = Vous êtes censé partir tôt demain. (présent de be).
- I'm about to blow a fuse! = Je sens que je vais "péter les plombs" ! (présent de be)
Etc…

Voir la fiche sur → l'expression de la futurité.



  • Dans les subordonnées de temps, là ou le français emploie le futur, l'anglais emploie le présent :
    You will call us as soon as you arrive, won't you? = Vous nous appellerez dès que vous arriverez, n'est-ce pas ?


  • Horaires :
    The plane takes off in ten minutes, passengers please hurry to the boarding gate. = L'avion décolle dans dix minutes, les passagers sont priés de se présenter à l'embarquement sans tarder.



1. Prudence donc quant à la définition courante de l'emploi de be+ing, censé décrire les "actions en train de se faire."
2. Tiré de How to Be Good, de Nick Hornby.
Exercices : le présent simple